Microsoft propose du supercalcul gratuit aux startups pour le développement de l’IA

Microsoft free supercomputing

Selon un rapport TechCrunch du 7 novembre, Microsoft a étendu son programme Microsoft for Startups Founders Hub qui fournira à certaines startups un accès gratuit à des ressources de « supercalcul » hautes performances sur sa plate-forme cloud Azure. L’objectif est de permettre aux startups d’intelligence artificielle en phase de démarrage de développer, de former et d’exécuter plus facilement des modèles d’IA complexes en supprimant les obstacles liés aux coûts d’infrastructure.

La nouvelle option d'infrastructure Azure AI gratuite fournira aux startups des clusters de machines virtuelles alimentés par GPU optimisés pour les charges de travail d'IA. Cela inclut l'accès aux GPU basés sur Nvidia qui peuvent gérer des tâches exigeantes en termes de calcul telles que le traitement du langage naturel et la formation de modèles de vision par ordinateur.

Le développement de l'IA sera l'objectif principal des startups

Selon Microsoft, les startups acceptées dans le programme recevront des crédits limités dans le temps équivalant à des milliers de dollars d'utilisation d'Azure par mois. Les crédits ne peuvent être utilisés que pour les charges de travail d'IA et aident les startups à tester et à affiner leurs modèles pendant les phases de développement initiales, lorsque les ressources sont les plus rares.

Y Combinator, l'influent accélérateur de startups en phase de démarrage, sera la première organisation à obtenir un accès privé en avant-première aux nouveaux clusters de supercalcul. Microsoft a déclaré que les solides antécédents de Y Combinator en matière d'incubation de startups en phase de démarrage en font un partenaire initial idéal.

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Microsoft travaillera en étroite collaboration avec Y Combinator pour donner la priorité à l'accès aux clusters pour les startups axées sur l'IA dans sa cohorte hivernale actuelle, ainsi que pour les anciens élèves de YC développant de nouvelles applications et services d'IA.

En supprimant les barrières, Microsoft aide les innovateurs à exceller

L’objectif est d’éliminer les obstacles à l’expérimentation de cas d’utilisation de l’IA innovants mais complexes qui nécessitent des données et une puissance de calcul considérables, comme les grands modèles de langage similaires à ChatGPT. Abaisser ces barrières pourrait aider davantage de startups à réussir grâce à des solutions d’IA transformatrices.

Annie Pearl, vice-présidente de la croissance et des écosystèmes chez Microsoft, a déclaré : « L'accent sera mis sur des tâches telles que la formation et l'affinage des cas d'utilisation qui débloquent l'innovation. » Au fil du temps, Microsoft prévoit d’étendre l’accès en avant-première à l’infrastructure Azure AI grâce à des partenariats avec d’autres accélérateurs de startups et sociétés de capital-risque dans son portefeuille M12.

La vision à long terme est de permettre à toute start-up prometteuse axée sur le développement de l’IA d’exploiter les ressources cloud dont elle a besoin pour créer et itérer rapidement. Microsoft estime que les capacités techniques d'Azure, telles que la mise en réseau à haut débit et le stockage de données à grande échelle, peuvent fournir aux startups la meilleure base pour créer des systèmes d'IA de nouvelle génération.

Les crédits Azure gratuits sont limités dans le temps

Bien que les crédits Azure gratuits soient limités dans le temps, Microsoft espère que le programme attirera davantage de startups sur sa plateforme et les convertira en clients commerciaux à long terme. Des concurrents comme Amazon Web Services et Google Cloud proposent également divers crédits de démarrage et programmes d'accélération axés sur l'IA. Cependant, Microsoft estime que son programme est unique en ce sens qu'il cible les startups en phase de démarrage, traditionnellement sous-financées pour gérer les charges de travail avancées d'IA.

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En supprimant les barrières liées aux coûts d'infrastructure, Microsoft veut s'assurer que la prochaine vague d'innovation en matière d'IA proviendra de sa plate-forme cloud et non de ses concurrents. Toutefois, le programme n’est pas purement philanthropique. Les startups participantes n’obtiendront qu’un accès temporaire et gratuit aux ressources de supercalcul Azure.

Les crédits sont destinés à aider les startups à développer et à tester leurs solutions d'IA, et non à exécuter indéfiniment des charges de travail de production. Il y aura des limites sur la durée d’utilisation et la portée des services Azure. Annie Pearl de Microsoft a reconnu les motivations stratégiques de l'entreprise : « Nous pensons qu'Azure est le meilleur système pour créer des solutions d'IA, et nous donnons la priorité à celles qui s'appuient sur Azure. »

Pearl a ajouté : « Bien que tous les fournisseurs de cloud offrent des crédits aux startups, notre approche tente de répondre aux besoins plus larges de cette communauté en permettant l'application de ces crédits à la formation et au perfectionnement de ces startups à un stade précoce. »

Écosystème tirant parti de la plateforme Azure et de l’IA

En entretenant des relations avec des startups prometteuses à leurs débuts, Microsoft espère favoriser un écosystème d’entreprises innovantes tirant parti de la plateforme Azure et des capacités d’IA. L’objectif est d’établir fermement Azure comme le leader du secteur pour le développement des systèmes d’IA du futur. Mais les cloud concurrents continueront probablement à rivaliser pour attirer le même bassin de startups de pointe.

L’expansion du programme montre que les grandes entreprises technologiques considèrent l’IA comme le prochain paradigme informatique majeur et sont prêtes à investir massivement pour réaliser cet avenir. Pour les startups, il offre un accès rare à des ressources avancées, leur permettant de dépasser technologiquement leur catégorie de poids.

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